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纸钞上的慈禧太后

2016-04-25 16:18:04

标签:慈禧 纸钞 太后

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       相信中南银行1927年发行、英国华德路公司印刷的两枚“五女图”纸币是令很多收藏者魂牵梦萦的精品。这两枚纸币一横一直,以“五族共和”为主题,展现了汉满蒙回藏五族女子的肖像。美观的设计、精良的印刷、鲜明的时代背景以及小得可怜的存世量,都让这枚纸钞在多次拍卖会上表现不凡。
注:“五族共和”概念中的“回”泛指我国的一切穆斯林民族,包括回族、维吾尔族、哈萨克族等等。
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关于钞票上这五族美女的身份,之前只有回蒙两族可以确认。↓↓↓
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▲回回女子:香妃(容妃)
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▲蒙古族女子:出自日本摄影师单本赞七郎《清国北京皇城写真贴》,具体身份不详
虽然纸币圈早有人提出满族女子为慈禧,但一直没有人提供原图来佐证这一说法。今天百科君经过几小时的搜索,好不容易找到了这幅慈禧太后肖像的出处,总算把这一疑案办成了铁案。





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美国女画家凯瑟琳·卡尔(Katharine Carl)于1904年绘制的油画《大清國慈禧皇太后》,现藏于史密森尼美国艺术博物馆。
       这幅油画背后还有个挺有趣的故事,一切还得从美国公使康格的夫人讲起。说起来也是奇怪,这位美国公使夫人居然和慈禧太后成为了好友,甚至还公开批评列强干涉中国内政、侵犯中国主权的行径。义和团运动后,清廷的国际形象大受损伤,慈禧这个老太婆也常被西方漫画家丑化揶揄,康格夫人特意想了个办法,决定办一场“油画外交”,即请人为慈禧绘像,并送到美国1904年圣路易斯博览会以供观瞻。这是中国首次以官方形式率商民正式参展的博览会,康格夫人相信在这样一个国际场合展示中国太后的真实容貌势必能帮助改善慈禧和清廷的形象。卡尔正是受康格夫人之邀,于1903年进宫为慈禧绘制肖像。
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▲身着清宫服饰的凯瑟琳·卡尔
       卡尔在宫中一呆就是八九个月,与慈禧几乎朝夕相处。老太后把卡尔呼作“柯姑娘”,对她宠得简直不要不要的——今天带她听戏泛舟,明天赏她锦衣玉食。柯姑娘回国后出版了回忆录《在太后身边的日子》(With the Empress Dowager of China),以一个西方人的视角讲述了她亲身体验的清宫生活和她与慈禧相处时的趣事。据她的描述,慈禧本人完全不懂西洋画,总提出各种无厘头的要求,大大限制了她的创作,导致她的内心常常是崩溃的:
       我不得不在每个细节上都遵循(中国)几百年的老规矩。(慈禧要求)画面不能有阴影,只允许有一丁点透视,一切都得光鲜亮丽,这导致画作失去了立体感和生动效果。当我得知自己必须按照这样的老规矩来描绘太后的容貌,让她无与伦比的人格魅力就此变得平庸,便再也没有刚开始创作时的满腔热情了。我的内心不止一次感到痛苦,十分想反抗,但最终还是开始着手于这一无法推脱的任务。
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▲卡尔回忆录封面
       她在宫中共为慈禧绘制四幅肖像,其中被送到美国展出的是第一幅,也就是被中南银行纸钞选用的这幅。由于这是一项国际级的政治任务,慈禧当时高度重视这幅画,特意挑在1904年4月19日吉时举行完工仪式,邀各国使节夫人前来欣(feng)赏(cheng)一番,随后又传王公贵族、后宫嫔妃瞻仰了一圈。不久后,这幅“圣容”被黄色绸缎包裹起来放入樟木箱,由官员一路护送到美国参展。1904年6月19日,清廷皇室代表和官员在博览会上为画像举行隆重的揭幕礼,这位谜一般的大清国老太后“圣颜”被第一次展示在世人面前,也算是惊艳一时。
       博览会闭幕后,柯姑娘的这幅画被清廷作为国礼赠给美国政府,由时任美国总统西奥多·罗斯福接受,并转交史密森尼学会收藏,油画外交至此圆满完成。
       柯姑娘圆满完成绘画任务,深得老太后之心。慈禧特派官员赴美国驻华公使馆,转达太后懿旨,表示卡尔所绘画像“均称圣意”,太后赏银票1.2万两,赐绫罗绸缎等礼品若干,授御赐双龙宝星勋章。以今天的标准来看,卡尔也算是一个“中国人民的老朋友”了吧。
       该画后来被出借到台湾国立历史博物馆展出多年,由于台湾方面保护不善,该画一度受损严重,大家在网上看到那个丑得不行的版本大概就是受损时的样子↓↓↓(也许这个其实更接近慈禧的真实容貌?)
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       2011年,此画被运回美国,进行了长达三年的修复,如今才得以重新以惊艳的面貌与世人再见。
       五女图纸币上满族女子的身份总算是有了定论,但汉藏两族女子的身份仍是谜,期待优秀的藏友们来破解~(听说汉族女子可能是南唐李后主的老婆周氏,但拿不出证据...)
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